Комплекс г-на Перишона 

В пьесе французского автора XIX века Эжена Лабиша «Путешествие господина Перишона» описывается априори непостижимое и в то же время совершенно обыденное человеческое поведение – неблагодарность.

Г-н Перишон предается на горе Монблан радостям альпинизма в обществе слуги, а его дочь в это время отдыхает у него в шале. Возвращается он с двумя встреченными в горах молодыми людьми. Один из них, по его словам, – замечательный юноша, которому он, Перишон, спас жизнь, не дав упасть в пропасть. Молодой человек охотно подтверждает, что если бы не г-н Перишон, его уже не было бы в живых.

Слуга побуждает господина представить второго гостя. Тот, как выясняется, спас самого г-на Перишона, тоже чуть не упавшего в трещину. Г-н Перишон пожимает плечами: опасность была далеко не так велика, как воображает его дерзкий и высокомерный спаситель. В его версии событий важность второго молодого человека приуменьшена. Ясно, что отцу хочется, чтобы дочь заинтересовалась первым молодым человеком, очень ему симпатичным, а не вторым, чье вмешательство кажется ему все более бесполезным. В конце концов он начинает сомневаться, имело ли оно вообще место.

В этой пьесе Эжен Лабиш иллюстрирует странное поведение: человек не только почти напрочь лишается способности испытывать признательность и благодарность, но и, что еще хуже, начинает ненавидеть тех, кто пришел ему на помощь. Возможно, это происходит с ним от опасения оказаться должником… Зато тех, кому мы сами помогли, мы любим, гордясь своим хорошим поступком и не сомневаясь в неизбывной благодарности того, кого мы облагодетельствовали.

Бернар Вербер

“Энциклопедия абсолютного и относительного знания”

Ваш Александр Смирнов

Синдром Бэмби 

Любить бывает так же опасно, как ненавидеть. Посетители национальных парков Европы и Северной Америки часто видят оленят. Они выглядят очень одинокими, даже если мама недалеко. Человек умиляется, он счастлив приблизиться к безобидному, смахивающему на плюшевую игрушку существу, его тянет погладить и приласкать. В этом нет агрессии, наоборот, животное самим своим видом вызывает прилив душевного тепла.

Увы, в этом таится смертельная угроза. В первые недели жизни мать узнает олененка только по запаху. Человеческое прикосновение, пускай самое нежное, пропитывает его чуждыми ароматами. При всей слабости они разрушают обонятельное удостоверение личности малыша, и от него немедленно отворачивается вся семья. Его уже не примет ни одна олениха, что равносильно приговору к голодной смерти. Неуместная, убийственная нежность получила название «синдром Бемби, или «синдром Уолта Диснея».

Бернар Вербер

“Энциклопедия абсолютного и относительного знания”

Ваш Александр Смирнов

Этап зеркала 

В 12 месяцев малыш переживает новую фазу: этап зеркала. На этапе «младенческой скорби» он научился преодолевать ужас брошенности; на этапе зеркала он начинает понимать свою уникальность.

С 1 года ребенок начинает стоять, его руки обретают ловкость, он уже умеет преодолевать желания, которые раньше были сильнее его. Теперь он увидит зеркало, и оно научит его, что он существует. Ребенок узнает себя, строит представление о своем облике, который ему нравится или нет, и эффект виден сразу. Либо он целует и обнимает изображение, весело смеясь, либо корчит ему гримасы. Обычно он воспринимает себя как идеальное существо, влюбляется, полон обожания. Восхищенный своим обликом, он проецирует его в будущее и отождествляет себя с каким-нибудь героем. Воображение, поддерживаемое зеркалом, помогает переносить жизнь, этот постоянный источник огорчений. Теперь он снесет даже ту неприятность, что он не является властелином мира. Даже если ребенку не попадается зеркала или лужи, в которой он видит свое отражение, он все равно проходит эту фазу. Он найдет способ идентифицировать себя и отличить от остального мира, понимая, что должен его завоевать.

Кошкам этап зеркала неведом. Глядя на себя в зеркало, они норовят залезть за него и поймать находящуюся там другую кошку. Это поведение не меняется даже с возрастом.

Бернар Вербер

“Энциклопедия абсолютного и относительного знания”

Ваш Александр Смирнов

Ноосфера 

Левое полушарие нашего мозга предназначено для логики, оно оперирует цифрами. Правое полушарие интуитивно, для него важна форма. Полушария воспринимали бы одну и ту же информацию совершенно по-разному, в результате делались бы противоречащие один другому выводы. Похоже, по ночам правое полушарие, бессознательный советчик, нашептывает подсказки левому, сознательному деятелю; это похоже на супружескую пару, где женщина, сильная интуицией, исподволь навязывает свое мнение мужу-материалисту.

Русский ученый Владимир Вернадский (это он придумал слово «биосфера») и французский философ Тейяр де Шарден считали, что правое, интуитивное полушарие обладает также способностью подключаться к так называемой ноосфере. Ноосферу можно изобразить как большое обволакивающее планету, как атмосфера, облако. Это нематериальное сферическое облако состоит из человеческого бессознательного, излучаемого правым полушарием. Этот огромный комплекс представляет собой в некотором роде глобальный человеческий разум.

Нам кажется, что мы что-то изобретаем, а на самом деле наше правое полушарие извлекает нечто из ноосферы. Когда левое полушарие внимательно слушает правое, информация проходит как положено и приводит к появлению идеи, способной конкретизироваться в действиях. Согласно этой гипотезе, живописец, музыкант, изобретатель или романист – всего лишь приемное устройство, залезающее посредством правого полушария в коллективное бессознательное, а потом запускающее свободную коммуникацию двух полушарий, передающих во всеобщее пользование понятия, существующие в ноосфере.

Бернар Вербер

“Энциклопедия абсолютного и относительного знания”

Ваш Александр Смирнов

Птичье яйцо – шедевр Природы

Восхищает уже структура скорлупы. Она состоит из треугольных кристаллов минеральных солей, заостренные кончики которых направлены к центру яйца. Поэтому при давлении на кристаллы снаружи они входят друг в друга и сжимаются, делая стенку еще прочнее. То же самое происходит с малыми арками романских соборов: чем сильнее давление, тем прочнее структура. И наоборот, при давлении изнутри треугольники расцепляются, и все вместе легко лопается.

Таким образом, яйцо достаточно прочно снаружи, чтобы выдерживать вес несушки, но хрупко изнутри, чтобы птенец смог разбить скорлупу и вылупиться. Этим особенности не исчерпываются. Для полноценного развития птичьего эмбриона он должен всегда находиться над желтком. А если яйцо перевернется? Ничего страшного: желток окружен двумя шнурками, играющими роль пружин, прикрепленных к мембране и выполняющих функции подвески. Их эластичность компенсирует движения яйца и восстанавливает положение эмбриона на манер поплавка.

Снесенное яйцо резко охлаждается, что ведет к разделению этих двух внутренних мембран и к появлению пузыря воздуха. Этим воздухом птенец дышит несколько секунд, пока собирается с силами, чтобы разбить скорлупу и даже запищать, зовя в случае трудностей мать.

Бернар Вербер

“Энциклопедия абсолютного и относительного знания”

Ваш Александр Смирнов

Как мы сами себя обманываем 

Домохозяйка из Чикаго Мэриан Кич поместила однажды в местной газете сообщение, что получила послание от инопланетян. Те утверждали, что живут на планете Кларион, и предупреждали, что 21 декабря 1954 г. мир будет сметен чудовищным потопом. В результате вокруг Мэриан Кич собралась группа сторонников, образовалась секта.

Члены культа были настолько уверены в важности послания от инопланетян, что уходили от мужей и жен, раздавали деньги и имущество и готовили чемоданы, чтобы погрузиться на летающие тарелки. Мэриан Кич предупреждала, что спасутся от потопа только те, кто встретит этот день рядом с ней, в готовности к космическому полету.

Однако в судьбоносный день 21 декабря 1954 г. ничего не произошло. После этого секта должна была бы распасться, ее члены разбежаться, но этого не случилось. Назавтра Мэриан Кич объяснила, что получила новое послание того же рода от инопланетян с планеты Кларион: потоп был отменен по той причине, что собравшаяся вокруг нее кучка людей так лучилась любовью, что планету в конечном счете решено было сохранить.

Поле этого секту покинули всего двое, остальные приняли объяснение Мэриан Кич и стали почитать ее с удвоенной силой в уверенности, что это они спасли мир. То, что должно было стать крахом Мэриан Кич, стало, наоборот, ее победой. Прозелитизм оставшихся членов секты усилился, секта продолжила рост.

Профессор психологии Леон Фестингер подробно рассмотрел эту авантюру в своей книге «Когда пророчество не срабатывает» и предложил концепцию «когнитивного диссонанса». По его мнению, «если многие уверены в правильности своей системы верования, то того факта, что реальность противоречит этой вере, еще мало, чтобы поставить ее под сомнение». Короче говоря, когда имеется разрыв между нашим убеждением и объективными фактами, мы обманываем себя, чтобы спрятаться от этого противоречия.

Бернар Вербер

“Энциклопедия абсолютного и относительного знания”

Ваш Александр Смирнов

Неопровержимо только то, что ненаучно

Из вашей встречи с тремя черными воронами еще не следует, что все вороны черные. Согласно Карлу Попперу, достаточно найти всего одну белую ворону, чтобы доказать, что этот закон неверен. Пока белая ворона не найдена, нельзя знать, все ли вороны черные. Так и с наукой: ее всегда можно опровергнуть. Неопровержимо только то, что ненаучно. Если вам скажут, что «привидения существуют», это нельзя будет опровергнуть ввиду отсутствия способа доказать ложность этого утверждения. Противоположного примера не найти. И наоборот, если сказать: «Свет всегда распространяется по прямой», это можно опровергнуть. Достаточно положить карманный фонарик в таз с водой, чтобы увидеть отклонение луча.

Бернар Вербер

“Энциклопедия абсолютного и относительного знания”

Ваш Александр Смирнов

Ученые, проводившие опыты на себе 

Ученые необязательно соблюдают осторожность и не всегда ограничиваются теорией. Некоторые, не найдя достаточно отважных и нечувствительных к боли подопытных, проводили эксперименты на самих себе. Излишне впечатлительным лучше дальше не читать!

В 1672 году английский физик Исаак Ньютон, прославившийся открытием закона всемирного тяготения, задумал разобраться, как работает человеческий глаз. Для этого он вводил тонкую деревянную палочку себе под глазное яблоко и, двигая ею и потирая глаз, отмечал возникновение и изменения цветных кругов.

В 1800 году немецкий физик Иоганн Вильгельм Риттер, первооткрыватель ультрафиолетового излучения, решил выяснить, как электричество воздействует на организм. Подведя ток к языку, он записал, что чувствует кислый вкус; воздействие тока на глаза привело к появлению цветных пятен; воздействие тока на половой член оказалось таким приятным, что вызвало желание «жениться на электробатарее». Он усиливал ток и продлевал воздействие, пока не начались головные боли, тошнота и паралич. Ученый умер в возрасте 33 лет.

К 1802 году, после смерти 5 тысяч человек от желтой лихорадки в Филадельфии в 1793 году, американец Стаббинс Фирф, изучавший медицину, решил доказать, что эта болезнь не заразная. Для этого он не только делал у себя на руках надрезы и вносил в них рвоту больных желтой лихорадкой, но и вдыхал ее миазмы и даже пил. Так он доказал свою правоту. Как выяснилось спустя 80 лет, переносчиками этой заразы служат комары.

В 1921 году американский врач Эван О’Нил Кейн сделал себе самому операцию аппендицита: он применил местную анестезию и на глазах у остолбеневших ассистентов разрезал живот скальпелем. Внутренности вывалились наружу, некоторые ассистенты запаниковали, но он сам вправил себе кишки и спокойно провел операцию, так что даже самые нервные успокоились. Самохирургия прославила Кейна. В 1932 году, в возрасте 71 года, он решил повторить свой подвиг и прооперировать себе паховую грыжу. Это гораздо более сложная и рискованная операция, тем не менее за работой он успевал шутить с медсестрами. Спустя три месяца хирург скончался от пневмонии.

Бернар Вербер

“Энциклопедия абсолютного и относительного знания”

Ваш Александр Смирнов

Кошачья Библия. Книга Бытия 

«Сначала не было ничего.

Этого было недостаточно.

Сверкнула Вселенная молнией, пролилась дождем, и стало небо, и твердь, и море.

И увидела она, что это хорошо.

Но и этого было недостаточно, не хватало движения.

Тогда Вселенная снова сверкнула молнией, озарила мир и создала кошек.

И увидела она, что так лучше.

Но кошки были голодны.

Тогда запустила Вселенная для их прокорма птиц в небо, мышей на землю и рыб в моря.

Это было вкусно, но все равно недостаточно, потому что уставали кошки в поисках пропитания и укрытий от дождя.

И тогда создала Вселенная людей. Были у людей по пять суставчатых пальцев на каждой руке, чтобы быстро добывать укрытие и пищу для всех кошек.

Так родилась цивилизация людей, единственное назначение которой готовить пришествие кошачьего царства».

Бернар Вербер

“Энциклопедия абсолютного и относительного знания”

Ваш Александр Смирнов

Как общаются деревья

Некоторые африканские акации обладают удивительными свойствами. При попытках газелей или коз щипать с них листочки они меняют химический состав своего сока на токсичный. Заметив изменение вкуса, животные уходят ощипывать другое дерево. Кроме того, акации способны выделять запах, предупреждающий соседние акации о приближении опасности. За считанные секунды несъедобными становятся все деревья. Травоядным приходится искать удаленную акацию, до которой не дошел сигнал об опасности. Когда скотоводы загоняют коз под акации, то происходит следующее: первое же пострадавшее дерево предупреждает остальные, и животным остается питаться ядовитыми побегами. Целые стада погибали от отравления, и люди долго не понимали, в чем причина.

Бернар Вербер

“Энциклопедия абсолютного и относительного знания”

Ваш Александр Смирнов